Quimioterapia

La quimioterapia es un término general para los medicamentos que se usan para destruir o detener el crecimiento de las células cancerígenas. El plan de tratamiento de su hijo usará el mejor medicamento o una combinación de medicamentos disponibles para combatir con la mayor eficacia posible el tipo y estadio específico del cáncer de su hijo.

Por qué se usan medicamentos de quimioterapia

Los medicamentos de quimioterapia se usan por varios motivos:
  • Para tratar cánceres que responden bien a la quimioterapia
  • Para disminuir la cantidad de tumores y luego extirparlos de forma más fácil y segura mediante cirugía
  • Para mejorar la eficacia anticancerígena de otros tratamientos, tales como radioterapia 
  • Para controlar el cáncer y mejorar la calidad de vida del paciente

Cómo funciona la quimioterapia

La quimioterapia interfiere en la habilidad de las células cancerígenas para dividirse y duplicarse. La quimioterapia puede administrarse a través del torrente sanguíneo para llegar a las células cancerígenas de todo el cuerpo, o puede administrarse directamente en zonas cancerígenas específicas.

Todos los medicamentos de quimioterapia impiden el crecimiento de las células a través de lo siguiente:
  • Impedimento de copiado de los componentes celulares necesarios para que las células se dividan
  • Reemplazo o eliminación de las enzimas o los nutrientes esenciales para la supervivencia de las células cancerígenas
  • Precipitación de la autodestrucción de las células
Generalmente, se usa una combinación de fármacos con cada medicamento que ataca a las células cancerígenas de forma especial. Esto disminuye las posibilidades de supervivencia, resistencia, y crecimiento de las células cancerígenas.

Administración de medicamentos de quimioterapia en pacientes

La quimioterapia se administra de diferentes formas según el tipo de cáncer y los medicamentos utilizados.
  • Intravenosa (IV): se inyecta en una vena.
  • Intratecal (IT): se inyecta en el canal raquídeo durante una punción lumbar.
  • Intramuscular (IM): se inyecta en un músculo.
  • Intraperitoneal (IP): se inyecta en la cavidad abdominal.
  • Intracavitaria (IC): se inyecta en una cavidad del cuerpo.
  • Subcutánea (sub.q.): se inyecta en un puerto apenas debajo de la piel.
  • Oral (PO): píldora o líquido que se ingiere por boca.

En muchos pacientes, el equipo médico introduce quirúrgicamente una línea venosa central (catéter) en una vena del tórax (puerto subcutáneo) o brazo antes del comienzo de la quimioterapia. La línea permite la realización de tratamientos y la toma de muestras de sangre sin "pinchar" al paciente con una aguja. Al finalizar el tratamiento, se quita la línea central.

Cómo determinar los medicamentos de quimioterapia

Muchos años de investigación y experiencia han logrado planes de tratamiento exitosos para algunos tipos de cáncer. Para otros tipos de cáncer, se están realizando investigaciones para determinar el tratamiento más eficaz. Muchos niños reciben tratamiento según los protocolos de ensayo clínico. Cada protocolo se basa en el mejor tratamiento disponible (estándar de atención) con pequeñas variaciones que supuestamente reducirán los efectos secundarios o mejorarán el éxito. Un ensayo puede estudiar dos o más planes de tratamiento diferentes, ambos considerados eficaces, con el objetivo de identificar si uno es más eficaz que el otro.

Los planes de tratamiento se crean en función de las siguientes pautas:
  • El objetivo es maximizar la destrucción de las células cancerígenas y, al mismo tiempo, limitar el daño en las células sanas.
  • Las dosis de los medicamentos se basan en el peso o área de superficie corporal del niño.
  • La duración del tratamiento depende del tipo de cáncer y de la respuesta a la quimioterapia.
  • La quimioterapia puede interrumpirse si el medicamento deja de mostrar eficacia o si el niño padece un efecto secundario serio.
  • Ciertos medicamentos causan efectos secundarios permanentes luego de usarlos muchas veces. Estos agentes se controlan muy de cerca. Los médicos deberán interrumpir estos medicamentos cuando los riesgos de efectos secundarios sean mayores que los posibles beneficios del tratamiento continuado.

Consejos para los padres

  • Analice todos los medicamentos con su equipo de atención médica, incluidos los posibles efectos secundarios.
  • Converse sobre qué puede hacerse para prevenir, aliviar o tratar los efectos secundarios.
  • Infórmese sobre los exámenes que se realizarán para controlar los efectos secundarios.
  • Recuerde que usted conoce a su hijo mejor que nadie. Informe al equipo de atención médica los cambios que observe o las inquietudes que tenga.

¿Por qué la quimioterapia causa efectos secundarios?

Los medicamentos de quimioterapia se dirigen rápidamente a las células en proceso de división, incluidas las células normales. Los efectos secundarios pueden producirse cuando se dañan estas células normales. Como las células normales pueden reparar el daño o pueden ser reemplazadas por otras células sanas, los efectos secundarios generalmente son temporarios.

Factores que influyen sobre los efectos secundarios:
  • El medicamento de quimioterapia específico
  • La dosis del medicamento
  • La salud del paciente
A pesar del control minucioso de los efectos de la quimioterapia, pueden producirse algunos efectos a largo plazo. Algunos efectos pueden desconocerse hasta años después de la finalización de la terapia. Por lo tanto, es importante que un médico especializado en efectos tardíos del tratamiento para el cáncer realice un seguimiento de todos los pacientes durante toda la vida.

Efectos secundarios comunes de la quimioterapia

Anemia.

La anemia (recuento bajo de glóbulos rojos) puede causar cansancio excesivo, color pálido en la piel, dificultad para respirar, irritabilidad, problemas de concentración, dolores de cabeza y mareos.

Moretones y hemorragias.

La destrucción de plaquetas puede producir moretones y hemorragias. La trombocitopenia se produce por la falta de plaquetas suficientes para formar un coágulo y detener la hemorragia.

Diarrea o constipación.

Los intestinos pueden verse afectados por la quimioterapia. Una dieta y una nutrición adecuadas pueden ayudar a evitar o reducir estos síntomas.

Fiebre.

La fiebre puede ser signo de infección seria. La quimioterapia destruye temporariamente los glóbulos blancos, que son la principal defensa del cuerpo contra las infecciones. Si su hijo tiene fiebre durante el tratamiento de quimioterapia, comuníquese inmediatamente con el médico.

Pérdida del cabello.

Cierta quimioterapia produce pérdida o debilitamiento del cabello. Casi siempre, el cabello vuelve a crecer cuando finaliza el tratamiento, pero puede tener un color o una textura diferente.

Ampollas en la garganta y boca.

Las células de rápido crecimiento que recubren la boca, la garganta y el tracto digestivo pueden ser destruidas temporariamente por los medicamentos de quimioterapia. Esto genera ampollas, también conocidas como mucositis, que producen un dolor leve a intenso. Con el tiempo, las células sanas vuelven a crecer y las ampollas se curan.

Náuseas y vómitos.

La quimioterapia puede causar náuseas y vómitos al afectar el tracto gastrointestinal y el centro de mensajes del cerebro responsable de las náuseas y los vómitos. Pueden administrarse medicamentos antes y durante los tratamientos con quimioterapia para ayudar a minimizar o prevenir estos síntomas.

Daños en los órganos.

Los fármacos de quimioterapia pueden afectar órganos como el corazón, los pulmones, los riñones, el hígado y el cerebro, y ello puede causar daños temporarios o permanentes. Algunos fármacos también pueden afectar la audición.

Hable con el equipo de atención médica de su hijo para conocer los posibles efectos secundarios y los controles médicos destinados a evitar daños durante el tratamiento. En caso de observar cambios en la salud de su hijo, informe de inmediato al equipo médico.

Medicamentos de quimioterapia

Es importante que tenga un conocimiento básico sobre los tipos de quimioterapia que se usarán en el tratamiento, como también sobre los efectos secundarios más comunes. A continuación figura una lista de los diferentes medicamentos de quimioterapia que se usan para tratar a los niños con cáncer. Haga clic en el nombre de cada medicamento para obtener más información, incluida la forma de administración, cómo funciona y los posibles efectos secundarios.

Nombre del medicamento También llamado...  
5-fluorouracilo5-FU, Efudix
6-mercaptopurina6-MP, Puri-Nethol, mercaptopurina
AldesleukinaProleukin, IL-2, interleucina-2, r-serHuIL
AlendronatoFosamax
Sodio de alopurinolZyloprim, Aloprim
AmifostinaEthyol, Ethiofos, Gammaphos
Trióxido de arsénicoTrisenox
BleomicinaBleo, Blenoxane
BusulfánMyleran, Busulfex
CarboplatinoParaplatin, CBDCA
CarmustinaGliadel Wafer, BCNU, BiCNU, bis-cloronitrosourea
CCNULomustina, Ceenu
CelecoxibCelebrex
CisplatinoCis-diaminodicloroplatino, Platinol-A
CladribinaCDA, Leustatina
ClonazepamKlonopin, Rivotril
Compuesto 506Uamino-9 bD- arabinofuranosil 6- metoxi- 9H-purina
CiclofosfamidaCTX, Cytoxan
CiclosporinaSandimmune, Neoral, Gengraf
CitarabinaArabinósido de citosina, AraC, Cytosar
CytosarActinomicina D, Cosmegen
DactinomicinaDaunomicina, CNR, Cerubidina
DaunorubicinaDesferrioxamina, desferoxamina, DFO, Desferal
DeferoxaminaDecadron
DexametasonaADR-529, Zinecard, ICRF-187
Dexrazoxane Taxotere
DocetaxelAdriamicina
DoxorubicinaET-743
EcteinascidinaErwinase
Erwinia asparaginasaVP-16, VePeside, Etopophos
EtopósidoFludara, F-araAMP>
FludarabinaGemzar
GemcitabinaMylotarg
Gemtuzumab ozogamicinar-MetHuG-CSF, G-CSF, Filgrastim, Neupogen
Factor estimulante de colonias de granulocitos Neulasta, PEG-G-CSF, PEG-filigastim
Factor estimulante de colonias de granulocitos, pegilado rhu GM-CSF, GM-CSF, sargramostin, Prokin, Leukine
Factor estimulante de colonias de granulocitos-macrófagos Cortef, Solu-cortef
HidrocortisonaHU, Hydrea
HidroxiureaActimmune, interferón gamma, interferón inmune, interferón linfocito, rIFN-gamma, T-interferón
Interferón Gamma-1bIFN alfa, Intron A, Roferon A
Interferón-alfaIL-4
Interleucina-4ácido cis-retinoico, Accutane
IsotretinoínaElspar, Kidrolase, Crasnitin, Leunase
L-Asparaginasa E. coliLCV, Wellcovorin, factor citrovorum, ácido folínico
Leucovorina cálcicaAtgam, globulina equina anti-timocítica
Globulina inmune linfocítica Mostaza de L-fenilalanina, L-PAM, L-sarcolisina, Alkeran
MAB Ch.14.18Mesnex
MelfalánMTX, ametopterina
MesnaSolu-medrol
MetotrexatoNovantrone, DHAD
MetilprednisolonaClorhidrato de mecloretamina, HN2, Mustarge
MitoxantronaNeumega, Interleukin-11
Mostaza de nitrógenoTaxol
OprelvekinPegaspargasa, Oncaspar, glicol de polietileno
PaclitaxelL-asparaginasa conjugada
Peg-L-asparaginasaDeoxicoformicina, DCF, Nipent
PentostatinaDeltasone, Meticorten, Liquid Pred
PrednisonaMatulane, Natulan
ProcarbazinaValspodar
PSC-833Inhibidor de farnesil-proteína-transferasa, Zarnestra
R115777Elitek, urato oxidasa
RasburicasaBMY-27557-14
Análogo de rebecamicinaRituxan, IDEC-C2B8
Rituximab 
Lactato de escualaminaClinoril
SulindacNolvadex™, citrato de tamoxifeno
TamoxifenoTemodar™
TemozolomidaVM-26 Vumon®
Tenipósido6-tioguanina, 6-TG
TioguaninaTepa, Tspa
Tiotepa 
TirapazaminaHycamtin
TopotecánHerceptin
TrastuzumabVesanoid
TretinoínaRasburicasa, UROX, Elitek
Urato oxidasaVelban, Exal, Velbe
Sulfato de vinblastinaOncovin, VCR
VinorelbinaNavelbine

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